Penn aviron aux Jeux olympiques: près d’un siècle d’histoire et une floraison récente de succès

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Originaire de Philadelphie, John B.Kelly, Jr.a fait quatre apparitions olympiques pour les États-Unis et remporta une médaille de bronze en 1956.

Crédit: Archives DP

Alors que l’ère de la domination de l’athlétisme de Penn aux Jeux Olympiques touchait à sa fin, l’aviron de Penn ne faisait que commencer.

L’aviron était censé être l’un des sports originaux lors de la reprise des Jeux olympiques en 1896, mais les mauvaises conditions météorologiques à Athènes ont empêché les courses de se dérouler comme prévu. L’aviron masculin est par la suite apparu à tous les Jeux olympiques d’été depuis, bien que l’aviron féminin n’ait été institué aux Jeux qu’en 1976.

La première apparition d’un Quaker sur un bateau olympique eut lieu en 1924. Un équipage de quatre hommes du Bachelors Barge Club de Philadelphie, le plus ancien hangar à bateaux actuellement en activité aux États-Unis, se qualifia pour les Jeux de Paris après avoir remporté une course de Trial pluvieuse le long du Schuylkill. Deux des quatre rameurs, Sidney Jellinek et Eddie Mitchell, avaient autrefois été des stars du rouge et du bleu, en plus du barreur, John G. Kennedy.

Ensemble, Jellinek, Mitchell et Kennedy ont aidé à décrocher la médaille de bronze olympique pour les États-Unis dans les quatre hommes barrés.

Au cours des deux décennies suivantes, de plus en plus de rameurs Penn ont gagné des places dans l’équipe olympique américaine, même si aucun n’a pu monter sur le podium. Avant les Jeux de 1940, tous les regards se tournaient vers Joseph William Burk, la prochaine meilleure chance de médaille de l’équipe d’équipage.

Burk avait commencé le sport pendant sa deuxième année à Penn et finirait par devenir capitaine en tant que senior en 1934, tout en participant également à l’équipe de football. Il s’est mis à l’aviron instantanément, développant même sa propre technique de godille qui impliquait des coups plus courts et plus nets pour aider à préserver l’élan du bateau.

Bien que Burk n’ait pas réussi à se qualifier pour les Jeux de 1936, il a immédiatement jeté son dévolu sur l’aviron aux Jeux olympiques de 1940. Il s’est entraîné en soulevant des caisses de pommes de 50 livres dans la ferme de sa famille et en ramant plus de 3 000 milles au total dans une crique voisine.

La formation non conventionnelle a porté ses fruits. Burk a remporté le titre national de godille en simple aux États-Unis à quatre reprises et à trois reprises au Canada. Il est également devenu le premier Américain à remporter les Henley Diamond Sculls à deux reprises, battant le record du monde de huit secondes en 1938 et défendant son titre en 1939. Toujours en 1939, Burk a été nommé récipiendaire du prix James E. Sullivan.

«Décerné chaque année à l’athlète amateur exceptionnel des États-Unis, ‘qui, par sa performance, son exemple et son influence, fait le plus pour promouvoir l’esprit sportif au cours de l’année’, le prix Sullivan représente tout ce qui est le plus élevé et le plus sain dans le monde du sport. , et il est normal que Burk, un garçon de ferme timide et sans prétention, reçoive le trophée », écrivait le Daily Pennsylvanian le 10 janvier 1940.

Crédit: Archives DP


Burk était prêt à représenter les États-Unis lors de l’épreuve de couple en couple en 1940, et on s’attendait généralement à ce qu’il remporte l’or. Mais ses rêves ont été anéantis lorsque le déclenchement de la Seconde Guerre mondiale a forcé l’annulation complète des Jeux olympiques. Au lieu de cela, Burk commanda un torpilleur de patrouille pendant la guerre et reçut la Croix de la Marine, l’étoile d’argent et l’étoile de bronze pour son service.

Après la guerre, Burk retourna à Penn en tant qu’entraîneur et professeur associé, et il rejoignit même le Comité olympique de 1968. Mais l’un des plus grands rameurs jamais produits par Penn n’a jamais eu la chance de faire ses preuves dans une course olympique.

Les prochains Jeux olympiques d’été n’ont eu lieu qu’en 1948 à Londres, la pause due à la Seconde Guerre mondiale pendant 12 ans. L’un des nombreux représentants de Penn cette année-là était John Kelly Jr. lors de sa première de quatre apparitions en tant qu’athlète aux Jeux.

Kelly Jr.était l’héritière d’un héritage sportif familial remarquable: son père, John Kelly Sr., a été le premier triple champion olympique dans le sport de l’aviron, et sa mère, Margaret Majer, a joué un rôle important dans le développement de l’athlétisme féminin à Penn. A noter également, sa sœur était Grace Kelly, actrice et plus tard princesse de Monaco.

«Bien que Kelly Sr. ne soit pas entièrement d’accord avec la rumeur selon laquelle son fils est né avec une rame miniature à la main, il admet que Young Kelly était un aviron expérimenté pendant ses études primaires», a écrit le DP le 11 avril. , 1947.

Kelly a participé à l’épreuve de couple en couple à Londres en 1948 et à nouveau à Helsinki en 1952, l’une des épreuves pour lesquelles son père avait remporté l’or trois décennies plus tôt. Cependant, Kelly ne montera pas sur le podium avant les Jeux de Melbourne en 1956, où il obtint la médaille de bronze. Après une autre apparition aux Jeux de 1960, Kelly a servi un bref passage en tant que directeur du bateau américain de huit hommes en 1964, et il a été élu président du Comité olympique des États-Unis en 1985.

Alors que Ted Nash n’a pas terminé ses études de premier cycle à Penn ou n’a pas concouru en tant que Quaker, il a apporté son talent et son expérience pour servir en tant qu’entraîneur d’équipage à Penn pour les équipes de première année et universitaires à partir de 1965. Nash avait déjà ramé à la fois sur le sans barreur quatre obus aux Jeux olympiques de Rome en 1960 et aux Jeux olympiques de Tokyo en 1964, remportant une médaille d’or puis de bronze.

Nash est devenu la première personne à participer à 10 Jeux distincts en tant qu’athlète ou entraîneur suite à son implication en tant qu’entraîneur de l’équipe américaine de 2004. Il a ensuite fait 11e en tant qu’entraîneur de la paire masculine des poids lourds sans barreur en 2008.

Aux Jeux de 1972 à Munich, le capitaine d’équipage récemment diplômé de Penn, Eugene Clapp III, a remporté la médaille d’argent dans l’épreuve du huit masculin. Clapp a ramé au quatrième siège, et il a été rejoint par six anciens athlètes rivaux de Harvard dans son bateau.

En 1976, la première année de l’aviron féminin était un sport olympique, une étudiante en droit de Penn, Anita DeFrantz, s’est rendue à Montréal en tant que membre de l’équipe américaine des huit femmes. L’équipage était entraîné par un ancien Quaker, Harry Parker, qui avait été encadré par Burk en tant qu’étudiant de Penn et avait lui-même terminé cinquième en couple aux Jeux olympiques de 1960. Sous la tutelle de Parker, DeFrantz a décroché une médaille de bronze, mais était déterminée à améliorer ce résultat, jetant son dévolu sur les Jeux de 1980.

La même année, Hugh Matheson, diplômé du Collège de 1971, a remporté la médaille d’argent au nom de la Grande-Bretagne dans le cadre de l’équipe masculine à quatre barreurs.

Dans ses préparatifs pour les Jeux olympiques de Moscou de 1980, DeFrantz a remporté une médaille d’argent aux Championnats du monde de 1978 et a été couronnée championne nationale des États-Unis à six reprises.

Cependant, les espoirs olympiques d’un rameur de Penn prometteur ont de nouveau été contrecarrés par des circonstances hors de leur contrôle. Les États-Unis ont boycotté les Jeux de 1980 pour protester contre l’invasion de l’Afghanistan par l’URSS, mais DeFrantz était tellement déterminée à obtenir une seconde chance à l’or qu’elle a intenté une action en justice pour tenter de contourner le boycott. Le procès a finalement échoué, mais DeFrantz, avec le reste de l’équipe olympique américaine de 1980, a reçu une médaille d’or du Congrès pour honorer ses efforts.

DeFrantz est resté fortement impliqué dans les Jeux olympiques même après avoir pris sa retraite en tant que rameur. En 1986, elle est devenue la première femme et la première personne noire à représenter les États-Unis au Comité international olympique. En 1997, elle a été élue vice-présidente du CIO, devenant ainsi la première femme à occuper ce poste. DeFrantz a été réélu pour un autre mandat de quatre ans en tant que vice-président du CIO en 2017.

Son compatriote Quaker Philip Steckl s’était également vu refuser une chance de participer aux Jeux de 1980, mais il a été en mesure de récompenser avec une médaille d’argent quatre ans plus tard dans la course à quatre sans barreur. La diplômée de Penn, Lisa Rohde, a également remporté la médaille d’argent cette année-là aux Jeux de Los Angeles en tant que membre de l’équipe féminine américaine de quatre de couple.

John Pescatore est arrivé troisième sur le podium aux Jeux olympiques de Séoul en 1988 avec l’équipe américaine de huit barreurs, et il reviendrait quatre ans plus tard aux Jeux de Barcelone dans le cadre du duo sans barreur masculin, où il a terminé sixième.

Pescatore, diplômé de Penn en 1986, a brièvement servi comme entraîneur adjoint à son alma mater. En 2000, il a également été entraîneur adjoint de l’équipe olympique américaine, aidant le duo masculin sans barreur à remporter une médaille d’argent à Sydney et remportant les honneurs d’entraîneur américain de l’année. Pescatore a été entraîneur-chef de l’équipe d’équipage de Yale de 2002 à 2010.

1993 L. Janusz Hooker, diplômé de Wharton, a remporté le bronze aux Jeux olympiques d’Atlanta de 1996 dans le cadre de l’équipe australienne de quatre de couple. Sarah Garner, diplômée de Penn en 1994, a par la suite remporté une médaille de bronze aux Jeux olympiques de 2000 en couple de couple léger féminin.

Le quaker le plus récent à avoir remporté une médaille olympique d’aviron a été Susan Francia, qui est passée du statut de championne du monde. Francia a commencé à ramer en deuxième année à Penn, s’améliorant si rapidement qu’elle a mis fin à sa carrière universitaire après avoir remporté les honneurs All-American en vue des Jeux olympiques.

Crédits: Shivani Parmar


Le rêve de Francia s’est rapidement réalisé aux Jeux olympiques de Pékin en 2008, où elle a remporté l’or pour les États-Unis au huit féminin. Aux Jeux olympiques de Londres en 2012, Francia a pu se remettre d’une hernie discale et de côtes cassées pour recommencer en tant que championne dans la même épreuve. Deux générations de rameurs Penn se sont réunies cette année-là sur le podium lorsque DeFrantz a remis sa médaille à Francia.

Francia n’a jamais oublié l’endroit où elle a appris son métier pour la première fois.

«Je me souviens complètement de ma première ligne sur le Schuylkill, en voyant Boathouse Row à ma gauche et en voyant la ligne d’horizon de Philadelphie à ma droite et j’étais sur l’eau et je me suis dit: ‘C’est génial, c’est tellement amusant.’ J’ai tout simplement adoré », a déclaré Francia au DP après avoir été nommée olympienne pour la première fois en 2008.

Francia est devenue la première Quaker à remporter deux médailles d’or olympiques depuis que William Arthur Carr, un sprinter, a fait de même en 1932. Avec ses récents succès, l’ère de la supériorité olympique de Penn aviron n’est peut-être pas encore terminée.

La question est maintenant: qui est le prochain?



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