Diversité dans l’aviron ou son absence – Histoires, reportages et interviews sur l’aviron

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L’aviron est un sport avec une longue et longue histoire de discrimination. De la richesse au sexe en passant par la race, il semble que l’aviron ait été dans les tranchées des plus grands problèmes de droits civils des deux derniers siècles. De Henley à l’université de l’aviron en passant par les Jeux olympiques, les débuts pas si humbles de l’aviron limitaient explicitement l’accès au sport.

Les épisodes bien connus de l’histoire du sport incluent l’exclusion des rameurs «mécaniciens, artisans ou ouvriers» à Henley (ainsi que l’absence d’équipages féminins jusqu’à assez récemment) qui limitaient la participation à l’élite riche; des conditions manifestement inéquitables pour les équipes de femmes dans de nombreuses institutions, y compris celles qui incluent le tristement célèbre sit-in des femmes de Yale en 1976; et l’absence d’épreuves féminines dans l’aviron olympique jusqu’aux années 1970.

Aujourd’hui, l’aviron féminin est tout aussi compétitif que l’aviron masculin. Il a été soutenu par les fédérations nationales depuis ses débuts olympiques en 1976. Alors que des changements pour l’égalité sont toujours en cours, presque tous les programmes d’aviron de clubs et collégiaux ont une équipe d’aviron masculine et féminine, ce qui ne fait plus du sexe un obstacle important dans l’aviron. Cependant, on ne peut pas en dire autant de la race.

Au cours de toutes les années de participation olympique américaine à l’aviron, il y a eu cinq rameurs noirs: deux femmes (Anita DeFrantz, Pat Spratlin) et trois hommes (Aquil Abdullah, David Banks, Alex Osborne). L’absence de diversité raciale dans l’aviron a affecté le sport depuis sa fondation.

Comme le dit le proverbe, « Vous ne pouvez pas être ce que vous ne pouvez pas voir ». Il est exponentiellement plus difficile de s’engager dans un sport et de se sentir à l’aise dans son espace quand personne d’autre ne vous ressemble. Asiya Mahmud, entraîneur d’aviron à l’Université Drexel et athlète collégiale décorée, a fait l’expérience de cette expérience non seulement en tant que rameur, mais aussi en tant qu’entraîneur.

Elle a commencé sa carrière d’aviron au lycée parce que sa mère et sa sœur ramaient. «Voir ma sœur dans l’équipe, c’était facile pour moi», a-t-elle déclaré dans un webinaire sur la diversité dans l’aviron, «Cette introduction de savoir… que c’était un espace sûr.

Plus tard, parce qu’elle a compris l’importance de la représentation dans une équipe, elle a reconnu les préoccupations d’une athlète noire qui ramait à l’alma mater de Mahmud, où elle entraînait à l’époque. La jeune femme passa devant la salle de l’erg et demanda à Mahmud si elle était responsable, ce à quoi Mahmud répondit avec un «Oui» confiant.

« Elle n’avait jamais vu un entraîneur noir en aviron », raconte Mahmud, « avant que je ne le sache, ses amis sont descendus le lendemain, et à la fin de la saison, il y avait dix à quinze femmes noires dans l’équipe. »

La validation de ne pas être seul dans une équipe sportive est étonnamment puissante pour les personnes de couleur qui sont hyper conscientes de l’écrasante «blancheur» de l’aviron. Ce manque de représentation réduit considérablement les taux de rétention des personnes de couleur qui auraient pu être des membres inestimables de leur équipe locale.

Un autre obstacle à l’entrée est le manque d’accès. Des bateaux de 50000 $ et 45 minutes de route pour pratiquer tous les jours conspirent pour continuer à ramer un sport exclusivement pour les classes moyennes et supérieures. En 2002, Amanda Kraus a fondé Row New York pour rendre l’aviron accessible. Il vise à permettre aux adolescents de la ville de New York de bénéficier de leçons de vie d’aviron, d’un soutien scolaire et d’opportunités de recrutement universitaire, quel que soit leur statut socio-économique.

Aussi inspirant que soit Row New York, son développement était loin d’être facile. En plus de l’aspect organisationnel gigantesque qui exigeait de superbes compétences en matière de planification et de collecte de fonds, la communauté de l’aviron a également constitué un obstacle à part entière.

« Regardez, voilà les pauvres, l’équipe noire. »

Il y a à peine quinze ans, Simone D’Abreu a entendu un spectateur dire cela à propos de son équipage de Row New York alors qu’ils étaient à quelques minutes du lancement de leur course à la tête du Schuylkill. Désemparés, D’Abreu et ses camarades sportifs se sont tournés vers leur entraîneur pour les guider. Il a dit: « Quelle que soit votre colère, vous devez la sortir sur l’eau. » Alors ils l’ont fait. Ils ont remporté des médailles dans leur course et ont prouvé quelque chose qu’un jeune athlète ne devrait jamais avoir à prouver – que la couleur de sa peau ne les rend pas moins capables que quiconque.

Kraus raconte ses expériences à la tête de son équipe d’athlètes diversifiées, dont D’Abreu, dans des régates compétitives. «Nous allions à ces courses et les entraîneurs me disaient: ‘Oh, votre équipage a-t-il besoin de plus de temps sur le quai?’», Explique-t-elle, «Je me souviens avoir été un peu décontenancé… parce qu’ils sont noirs ou latins? Nous n’avons pas besoin de temps supplémentaire sur le quai. Nous avons besoin d’un nouveau bateau.  » Bien que des commentaires comme ceux-ci signifient bien, ils impliquent que, parce qu’un équipage comprend des personnes de couleur, ce n’est pas un groupe d’athlètes compétitif comme tous les autres équipages, mais plutôt un argument de bienfaisance pour les points de diversité. Ces microagressions peuvent sembler inoffensives, mais elles reflètent un problème beaucoup plus profond: le racisme dans la communauté de l’aviron.

Surmonter ces obstacles a été une tâche ardue, mais les succès de Row New York sont étonnants. Depuis cette année, 81% des athlètes de Row New York rament gratuitement, un tiers de ses jeunes étant issus de ménages dont le revenu annuel est inférieur à 30 000 $. Tous les athlètes reçoivent 28 heures de soutien à la préparation à l’université par an, comparativement à la moyenne nationale de seulement 38 minutes. 99% des personnes âgées de Row New York poursuivent des études supérieures – un pourcentage qui dépasse largement la moyenne de la ville de 57%.

En décourageant les athlètes de participer en fonction de la race et de la richesse, le sport de l’aviron prive ces données démographiques d’opportunités et de compétences. Des programmes comme Row New York ont ​​prouvé l’efficacité de l’accessibilité et ont ouvert la voie à d’autres. Par essais et erreurs, ces programmes ont démontré qu’il existe deux éléments tout aussi importants de ce processus: l’accessibilité et la rétention.

Kraus décrit l’entreprise de rendre un programme accessible en quelques étapes apparemment simples.

Tout d’abord, assurez-vous que la direction du programme comprend que ce sera coûteux mais nécessaire.

Ensuite, trouvez trois ou quatre personnes qui peuvent diriger l’effort, collecter des fonds et créer un objectif. Arrêtez de chercher des enfants aux mêmes endroits. Pour les équipes de club, cela signifie toucher des endroits comme les écoles publiques du centre-ville, les YMCA locaux et les clubs garçons et filles. Pour les équipes collégiales, cela signifie se connecter avec des groupes d’étudiants ethniques sur le campus, cultiver des programmes sans rendez-vous et recruter divers athlètes.

À ce stade, vous aurez peut-être besoin de fonds pour des cours de natation, des collations, le transport et une aide financière. Une fois que vous vous êtes engagé à faire tout cela, vous avez fait un grand pas dans la bonne direction.

Le deuxième élément d’une équipe inclusive est la rétention. Les expériences de Mahmud et celles d’innombrables autres athlètes et entraîneurs de couleur montrent qu’il est tout aussi important de faire de votre équipe un endroit sûr que de la rendre accessible. Les athlètes doivent se sentir à l’aise et vus. Cela signifie créer une représentation dans le leadership, mettre en œuvre une formation sur la diversité pour les entraîneurs et aborder la diversité avant que des incidents réels ne se produisent.

Tous ces changements sont sans aucun doute nécessaires pour toutes les équipes d’aviron. Bien que cela puisse sembler une tâche ardue, l’espoir peut être tiré du succès du titre IX. Les femmes sont devenues tout aussi respectées que les hommes dans le monde de l’aviron grâce à des leaders intrépides comme Chris Ernst et ses coéquipiers à Yale. De plus, de nombreux athlètes qui ont vécu de première main la révolution de l’égalité des sexes dans le sport sont maintenant en âge d’entraîneur et occupent des postes de direction. Ils comprennent l’importance de l’égalité et le courage qu’il faut pour lutter pour elle. L’intégration de l’athlétisme féminin dans le sport illustre non seulement la viabilité de ces efforts, mais confirme également que les avantages sont innombrables.

En rendant l’aviron plus diversifié et accessible, les programmes créent non seulement des progrès au sein de leurs équipes, mais élargissent également le sport de l’aviron dans son ensemble.

Aussi inquiétant que cela puisse paraître, l’aviron ne survivra pas sans un changement radical pour se diversifier. Il a épuisé toutes ses ressources dans le grand département Blanc et riche, comme le montrent les récentes coupures d’équipes d’aviron dans des universités prestigieuses telles que Stanford et Dartmouth. Sans un pic substantiel d’intérêt et de participation, le sport peut se dissoudre dans un lointain souvenir.

L’aviron doit être accessible. C’est un sport incroyable avec une histoire riche à travers le monde, mais il doit activement répudier son passé classiste, raciste et sexiste et s’assurer qu’il ne saigne pas dans le présent. C’est le seul moyen de perpétuer son héritage. Du niveau micro au niveau macro, du rameur du collège à l’olympien, du point de vue racial au niveau socio-économique, il est temps pour ce sport d’embrasser la diversité.

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