Besim Odza appréciant l’éducation d’être le deuxième entraîneur de Brett Pelling

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par Chris Lomon

Besim Odza peut se souvenir du moment précis, il y a près de 10 ans, où il a regardé son père et a dit: «Je sais qu’un jour je peux le faire.

Chaque fois qu’il voulait visiter l’hippodrome, Dzemail Odza n’a jamais eu besoin de demander à son fils s’il voulait le rejoindre pour une journée aux courses.

Pour l’enfant qui n’avait pas encore atteint le statut d’adolescent, regarder les chevaux et les conducteurs filer aux Meadowlands était toujours un grand frisson.

Alors que la plupart des jeunes de 12 ans n’avaient aucune idée de ce qu’ils voulaient faire pour une carrière, c’était une histoire résolument différente pour le jeune de Garfield, NJ.

«Mon père est un grand fan du sport. Je lui dois vraiment ce que j’ai pu faire. Je me souviens qu’un jour nous sommes allés aux courses et je lui ai dit que je voulais faire des courses de chevaux quand j’étais plus âgé. Il a dit que si je pouvais trouver le chemin pour le faire, il serait heureux de m’aider en cours de route.

Près d’un an après cette conversation, le jeune Odza s’est inscrit au chapitre de la Harness Horse Youth Foundation à Goshen, NY.

Peu de temps après cette expérience, il a aidé le cavalier de haut niveau Mark Ford et d’autres grands noms du sport.

Même si Besim était celui qui faisait le travail, son père était heureux de venir faire le tour.

Dans ce cas, littéralement.

«Nous vivions à une heure de la ferme et mon père me conduisait, puis attendait dans la voiture pendant quelques heures lorsque je travaillais. Il faisait ça le week-end et ensuite tous les jours en été. Je pense qu’au début, il était plus investi que moi.

Cela, cependant, allait bientôt changer.

En 2017, Odza, alors âgé de 18 ans, a lancé sa carrière d’entraînement, remportant sa première course, à Freehold avec Steady Pulse, cette année-là. Après la seule victoire de sa campagne recrue, il a effectué neuf voyages dans le cercle des vainqueurs en 2018.

Il a alors pris la décision de changer la trajectoire de son cheminement de carrière.

«J’avais une grange pour trois ou quatre chevaux et je sortais de l’entraînement vers janvier 2019», a déclaré Odza. « J’ai demandé [multiple stakes winning trainer] Brett Pelling pour un emploi et il a mentionné qu’il avait un poste de marié ouvert. Alors, je l’ai pris. Les gens m’ont dit que c’était quelqu’un dont je pourrais apprendre beaucoup. J’ai joué le rôle du marié et après environ six mois, Brett a mentionné qu’il voulait un deuxième entraîneur et qu’il aimerait que je le sois.

Odza accepta volontiers.

Bien que la grande majorité de son temps soit consacré à s’occuper des stagiaires de Pelling, le joueur de 21 ans a toujours un cheval à lui.

«J’aime avoir au moins un cheval pour m’entraîner seul», a déclaré Odza. «Si le cheval est réclamé, je n’en réclamerai qu’un autre. Le cheval que j’ai récemment réclamé, son nom est Western Redhot [a 7-year-old son of Western Ideal]. J’aimais beaucoup le cheval l’année dernière, et mon autre cheval, Dashboard, a été réclamé, donc ça a parfaitement fonctionné que je puisse avoir ce type. Il a des problèmes, mais je pense qu’une fois ceux-ci résolus, donnez-lui du temps et formez-le, je pense qu’il sera quelque chose de solide.

Les signes sont déjà là.

Western Redhot n’a pas encore disputé de course pour Odza, mais de son point de vue sur la moto de course, il aime ce qu’il voit.

«Surtout, je cherchais un cheval gros et fort. J’ai grandi dans les Meadowlands et c’est en quelque sorte chez moi. Si je peux obtenir un cheval de qualité de type Meadowlands, même si c’est un prétendant, pour y courir et être compétitif, c’est ce que je recherche. Je recherche toujours un bon dernier quart-temps chez un cheval, et il est toujours fort dans cette poussée finale. Je pensais que le mettre dans une atmosphère de ferme, plutôt que dans une grange à l’hippodrome, serait bon pour lui. Et cela semble fonctionner. Je l’ai entraîné et il était fort, et il a arpenté le fil.

Odza n’a pas à attendre avec impatience le vétéran qui fait la queue derrière la porte lors de la course.

Travailler dans la grange Pelling continue d’être la salle de classe idéale pour un jeune cavalier qui cherche à aiguiser ses compétences.

«Nous avons une excellente relation. Il est très professionnel et il adore enseigner. J’ai travaillé avec un groupe de personnes avant, et avec lui, son objectif principal est de garder tout simple. Conditionnez les chevaux dans le bon sens, nourrissez-les correctement, et tout s’arrangera. Il ne saute jamais l’arme et réfléchit à tout. Pour un jeune homme, c’est tellement utile.

Il en va de même pour l’éducation et l’expérience de Pelling en ce qui concerne le jeu de revendication.

Exploiter cette sagesse a changé la donne pour Odza, qui espère un jour utiliser ce qu’il a appris de Pelling et former ses propres prétendants à devenir lui-même un entraîneur à part entière.

«Lorsque vous obtenez ces chevaux, en particulier ces prétendants, vous avez si peu de temps – littéralement, cinq ou six jours – pour les découvrir et tout savoir sur eux. J’ai eu du mal à faire ça, mais étant avec Brett, il fait un sacré travail de conditionnement, les gardant au top pendant longtemps. J’ai appris cela de lui. Avec les demandeurs, il suffit de les garder heureux et en bonne santé. J’ai tellement appris de Brett. Je ne pense pas que je revendiquerais un cheval sans le savoir que j’ai obtenu de lui.

Neuf ans après avoir dit à son père qu’il croyait pouvoir réussir dans les mondes standardbred, Odza, qui appelle maintenant Cream Ridge, NJ, à la maison, a sans aucun doute été à la hauteur de ces mots.

Il est heureux d’avoir toujours son père avec lui pour la balade.

«Mon père possède les chevaux avec moi et cela nous tient sur nos gardes. Il m’a toujours dit que son rêve était que je réussisse dans les courses attelées. Mais lui qui possède des chevaux et les regarde courir, je peux voir qu’il attend toujours cela avec impatience. À bien des égards, je pense que nous vivons tous les deux notre rêve.

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