Autosport 70: Comment une superstar australienne s’est retirée avec style | Actualités Supercars

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Lorsque l’un des noms les plus célèbres du sport automobile australien a commencé à dire au revoir à la compétition, cela a donné à Peter Brock une chance de réfléchir sur sa vie et son époque sous les projecteurs, comme l’a rapporté Autosport dans le numéro du 6 novembre 1997 du magazine.

«Et le jour V8», lit-on sur la bannière affichée par les hoons sur le mont Panorama, «Dieu créa… Brock! C’est Peter Brock, icône australienne, l’ange mis sur terre par lui pour faire avancer la cause du sport automobile Down Under, l’homme qui a conduit sa dernière course à Bathurst le mois dernier.

Et dans un pays où les parents chantent «  football, pâtés à la viande, kangourous et voitures Holden  » à leurs enfants impressionnables, l’occasion était bien plus importante que toute fusillade triviale entre Villeneuve et Schumacher à Jerez.

Dans toute l’Australie, les fans ont afflué aux rondes du championnat de voitures de tourisme V8 5 litres de cette saison pour leur dernière chance de voir «Brocky», 52 ans, en action. Sa retraite imminente a également sans aucun doute contribué à la foule encourageante du Super Touring AMP Bathurst 1000 et à l’incroyable participation de 52 000 personnes à la course d’échappée Primus 1000 V8 sur «la montagne» deux semaines plus tard. L’homme lui-même estime avoir signé 10 000 autographes lors de ce dernier week-end.

Il est sorti se battre aussi. Il a remporté une manche lors de la finale du championnat d’Oran Park, a pris le championnat britannique de voitures de tourisme Vauxhall Vectra comme un canard à l’eau dans le Super Touring Bathurst (malgré le rouler le premier jour de pratique, la première inversion de ses 30 ans de carrière. ), puis a mené de façon mémorable sa dernière course dans un Holden Commodore avant de se retirer avec une panne de moteur.

L’étonnante et parfois tristement célèbre carrière de Brock – comprenant neuf victoires dans la «Grande course» de Bathurst et trois titres du championnat australien de voitures de tourisme – était terminée.

«Je suppose que j’ai plusieurs raisons de vouloir prendre ma retraite», se demande-t-il. « J’ai eu de bonnes manches. Je suis toujours satisfait de ma capacité à prendre le volant d’une voiture et à lui faire faire des choses. D’un point de vue personnel, je suis vraiment heureux d’avoir ce zing, ce sentiment de vitalité. Mais il y a plus que cela; j’ai beaucoup aimé travailler avec les jeunes gars (dans l’équipe de recherche d’une étoile Holden Young Lions qui a couru aux côtés de l’équipe Holden Racing pour laquelle Brock conduit) et d’essayer pour leur transmettre une partie de mon expérience.

« Vous pouvez leur parler et essayer de leur embrouiller l’esprit, ou vous asseoir et dire: ‘Maintenant, je veux vraiment aider ces gens parce que c’est leur tour. J’ai essayé et il est temps pour eux de le découvrir. ce que le monde a à offrir ».

Il le pense aussi. Il ne s’agit pas d’un pilote qui met son nom sur un projet dans le but de prendre de l’argent et de courir. Au lieu de cela, Brock semble «nouvel âge» dans sa philosophie. L’exemple le plus célèbre de cela est venu en 1987 lorsque Brock et un associé ont développé le polariseur d’énergie, une petite boîte noire composée d’aimants et de cristaux qui, en alignant les molécules de la voiture, était destinée à améliorer les performances et la maniabilité des produits Holden. Holden n’a pas aimé ça et s’est séparé de Brock pendant plusieurs années. Il a même été accusé de sorcellerie, ce qu’il a réfuté à l’époque avec le commentaire: « Je peux vous dire que je n’ai jamais tué une vierge, et c’est un fait! »

Ces jours-ci, il évite la controverse, mais il ne fait aucun doute qu’il y a quelque chose dans la psyché de cette superstar sirotant une tisane qui lui fait rayonner un calme intérieur et une sérénité extérieure. Parfois, vous pourriez fermer les yeux et sentir presque le patchouli sur les déclarations de ce type.

« Si vous continuez à donner des coups de pied, cela finit par devenir un peu une vague de fond, et tôt ou tard, les gens disent: ‘Ouais, vous êtes sur quelque chose ici’. Ensuite, avec l’accès que vous pouvez obtenir avec les médias, vous pouvez parler à des millions de personnes sur un problème, et si c’est un problème de sport automobile, vous pouvez faire passer un message positif  » Peter Brock

Il poursuit sur son thème des jeunes conducteurs: «Je construis un centre de formation des conducteurs, qui sera destiné à la conduite générale sur route à partir des niveaux inférieurs et pourrait les amener à la conduite de compétition.

«Je trouve que, partout dans le monde, les jeunes veulent des conseils et des conseils sur ce qu’il faut faire, car il semble que les systèmes éducatifs de nos jours enseignent aux gens comment gagner leur vie plutôt que comment vivre leur vie. J’utilise ma réputation et nom que j’ai acquis dans le sport automobile pour me permettre de parler aux gens de problèmes qui ne sont pas nécessairement uniquement liés à la conduite, mais plutôt à des attitudes vis-à-vis de la conduite et de la vie.

« Et si vous voulez avoir une carrière réussie en tant que pilote de course, vous devez avoir un sens de l’équilibre, un peu d’équilibre. »

Donc, en s’adressant aux enfants, vous pouvez alors améliorer la vie et le sport de tout le monde? «Vous ne pouvez que grignoter», dit Brock. « Vous pourriez seulement atteindre un petit pourcentage, et les cyniques pourraient dire: » À quoi ça sert?  » Il y a une vieille histoire: un gars marche le long d’une plage à marée haute, ramasse des étoiles de mer et les rejette. Quelqu’un qui marche derrière lui dit: « Qu’est-ce que tu fais pour les rejeter? C’est une perte de temps. Regardez toutes les étoiles de mer. là-bas, quelle est la taille de l’océan. C’est une blague, abandonnez. Et le gars se penche avec désinvolture, en prend un autre, le jette en arrière et dit: ‘Eh bien, j’ai fait une différence avec celui-ci, n’est-ce pas?’ « 

«Le truc, c’est que si vous continuez à donner des coups de pied, cela finit par devenir un peu une vague de fond, et tôt ou tard les gens disent: ‘Ouais, vous êtes sur quelque chose ici.’ Ensuite, avec l’accès que vous pouvez obtenir avec les médias, vous pouvez parler à des millions de personnes d’un problème, et si c’est un problème de sport automobile, vous pouvez faire passer un message positif. « 

En plus d’aider les jeunes, la retraite de Brock se passera comme un artisan de la paix, essayant d’apporter une trêve dans la guerre australienne entre les codes des voitures de tourisme rivaux du Super Touring et des V8: « S’il y a un moyen de faire asseoir ces gens et de parler alors Je vais le faire, ne vous inquiétez pas, je crois que je peux entendre les deux côtés de l’histoire et comprendre d’où ils viennent.

«Après tant d’années, j’ai compris l’économie du fonctionnement d’une équipe de course et ce qu’un promoteur fait d’une course. Il faut avoir une controverse, un peu d’excitation pour titiller le public, car c’est un divertissement après Mais du même coup, vous ne pouvez pas vous permettre de leur donner l’impression que quelque chose ne va pas, car ils perdront tout intérêt. « 

Bathurst, l’objet de la lutte, est inextricablement lié à Brock, l’homme qui a fait sien le Mount Panorama de 3,8 milles. La course fait tellement partie du tissu de la culture australienne que «Peter Perfect» a, à l’occasion, sacrifié ses chances au championnat au profit de bien faire les choses pendant un week-end d’octobre.

«Chaque fois que vous parlez à n’importe qui dans cette partie du monde, il saura toujours ce qui s’est passé à Bathurst, mais très peu savent ce qui s’est passé au championnat», déclare Brock. « Je n’ai jamais été aussi engagé que j’aurais dû l’être dans le championnat. Vous le gagnez et quelques jours plus tard, vous l’avez oublié. Mais vous pouvez vous asseoir et dire: ‘Préparons nos devoirs ici; homologuons quelques bonnes pièces, faisons les choses correctement pour Bathurst ».

« Vous devez avoir cette concentration, savoir ce que vous allez faire. Jamais cédé, parce que vous savez que cette course, cette piste, est si imprévisible. Étant l’éternel optimiste, je continue juste. »

Très conscient de son rôle d’ambassadeur australien du sport automobile dans le monde, Brock prétend ne pas regretter de s’être à peine aventuré plus loin, bien qu’il ait couru pour Holden au Championnat du monde des voitures de tourisme en 1987.

«Il y a eu deux ou trois raisons», révèle-t-il. «J’ai toujours eu une famille qui a été très proche et je suis revenu ici pour faire des choses de type familial, suivre l’équipe de foot et aller aux mariages et aux funérailles.

«Il y a eu des activités commerciales dans lesquelles j’ai été impliqué en Australie, j’ai dirigé ma propre équipe de course pendant un certain temps et j’ai eu ma propre entreprise de véhicules spéciaux. Ma vie a été inextricablement terminée avec le fait d’être dans ce pays. J’ai aimé voyager et courir sur des circuits en Europe, mais j’ai aussi apprécié de rentrer à la maison. Et cet endroit (il fait signe à ses environs de Bathurst) a été un aimant pour moi. « 

« Le sport automobile est un éducateur fantastique, une université extrêmement complexe. Vous voyez les différentes personnalités avec leurs propres idées. Ensuite, vous prenez le fil conducteur de la façon de créer et de construire un rapport avec le public » Peter Brock

Et Brock, l’aimant pour tous les fans de courses australiennes? Dans un monde difficile, c’est l’un des bons gars. Vous pourriez rarement rencontrer quelqu’un avec une aura plus positive.

«Le sport automobile est un éducateur fantastique, une université extrêmement complexe», philosophe Brock. « Vous voyez les différentes personnalités avec leurs propres idées. Ensuite, vous prenez le fil conducteur de la façon de parvenir et de construire un rapport avec le public. Vous devez vous attendre à obtenir ce que vous donnez – c’est toujours l’essentiel. En fin de compte, en semant, vous récolterez. « 

Amen.

Vision 2020

La retraite n’a guère diminué la légende de Peter Brock. À ce jour, aucun autre pilote de course australien n’est devenu un nom familier dans la même mesure.

Des stars comme Craig Lowndes, Dick Johnson et Mark Skaife se rapprochent, mais – comme à Bathurst à son apogée – Brocky est toujours dans une ligue à part. Incroyable, vraiment, étant donné que sa dernière campagne complète de championnat australien de voitures de tourisme remonte à plus de deux décennies.

L’année prochaine, le 8 septembre, cela fera 15 ans que Peter Perfect a été tragiquement tué alors qu’il participait à un rallye tarmac en Australie occidentale. Quelques jours plus tôt, il avait été une attraction vedette de l’autre côté du globe, participant au Goodwood Revival dans un Holden 48-215 – sa dernière apparition en course sur circuit.

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